Arrayan

Nombre Científico:

Luma apiculata (DC) Burret. Sinónimo: Myerceugenella apiculata

Familia:

Mirtaceae

Otros Nombres Populares:

nombres populares: Arrayán rojo, palo colorado, temu, kollimamal, collimamül, collimamol, temo

Características Principales del Arrayan

La familia Mirtaceae, es muy amplia en cuanto a plantas leñosas, desde arbustos a grandes árboles, principalmente de distribución tropical y subtropical, que comprende unos 140 géneros con alrededor de 3.000 especies, encontrándose en Chile a tres representantes (Hoffmann et al, 1992).

árbol de arrayan

Tabla de Contenido

El arrayán es un hermoso árbol que crece desde el nivel del mar hasta los 1.000 m.s.n.m., preferentemente en terrenos húmedos y en las riberas de ríos y lagos en ambas cordilleras y en el valle central (Hoffmann et al, 1992). Es siempreverde, de troncos retorcidos. La característica que mejor lo define es la corteza, muy lisa y sedosa, de color rojo ladrillo con manchas blancas.

Hojas opuestas, aromáticas, de 1 a 2 cm de largo, con un pequeño mucrón en el ápice, verde oscuras y brillantes en la cara superior, claras y opacas en el envés. Flores axilares, reunidas en grupos de 3 a 5 unidades, blancas y perfumadas, corola de 4 pétalos grandes; numerosos estambres también blancos que rodean al pistilo de color rojizo. Floración primaveral. Los frutos son comestibles y consisten en una baya redonda, negra, que contienen 3 semillas. La madera del arrayán, muy dura y compacta, es usada para hacer mangos de herramientas (Hoffmann et al, 1992).

La reproducción del arrayán se hace por semillas y almácigo, trasplantando los arbolitos a bolsas plásticas cuando estos tienen unos 5 a 6 cm de alto, y donde se les mantiene durante uno o dos años antes de plantarlos en su lugar definitivo. Este deberá tener un suelo rico, sombreado y muy húmedo (Hoffmann et al, 1992).

Su crecimiento es lento. Es una especie higrófila que crece normalmente a orillas de lagos, ríos y otros cursos de agua, llegando a formar en ciertas circunstancias asociaciones más o menos puras donde se presentan bosquecillos de considerable espesura bordeando las aguas corrientes. Es un componente secundario de la Selva Valdiviana (Rodríguez et al, 1983).

Usos Medicinales Populares del Arrayan

El término arrayán designa varias especies de plantas medicinales (Hoffmann et al, 1992), algunas de las cuales han sido utilizadas por los mapuches. Actualmente se sabe que el arrayán es usado como astringente en disenterías y diarreas. En Chiloé, se le considera astringente, usándose para detener hemorragias y en infusión, cura las heridas internas.

El fruto se utiliza para hacer un tónico fortificante; dos hojas sirven para tomar mate (Hoffmann et al, 1992) En Hoffmann, 1992; se cita autores  que señalan: «Las raíces astringentes se usan contra la disentería. La decocción de la corteza se usa en lavatorios contra herpes y para curar úlceras» y «Sus hojas aromáticas y corteza, ligeramente astringentes, son estimulantes, balsámicas vulneraria y modificadora de mucosas», siendo estos los usos que la medicina tradicional le ha descubierto.

Composición Química y Propiedades Medicinales

El arrayán corresponde a una especie que ha sido usada medicinalmente desde tiempos muy remotos. Los estudios realizados  dan cuenta de una serie de compuestos químicos. Sus principios activos más importantes son: Taninos, resinas y aceite esencial. La esencia se compone de a-b pineno, cineol y mirtol. También se han encontrado flavonoides, quercitina, camferol, mircetina y dos glúcidos de miricetina, (Hoffmann et al, 1992).

Las propiedades medicinales pueden ser atribuidas fundamentalmente a la presencia de los taninos y el aceite esencial. Estas propiedades sirven para combatir algunas afecciones estomacales y digestivas, tales como la atonía y las diarreas. Para uso externo, resulta un excelente remedio para curar heridas de la piel y de la boca, y para tratar la leucorrea. También es utilizado como un eficaz remedio contra el catarro respiratorio (Hoffmann et al, 1992).

Principales Recetas para Aprovechar el Arrayan

Uso interno: Balsámico y vulnerario; astringente y estimulante.

Uso externo: Para lavar heridas.

Infusión: Se prepara con dos cucharadas bien llenas de hojas secas y molidas para un litro de agua hervida. Beber tres tazas al día. Como tónico estomacal, antidiarréico y anticatarral.

Gargarismos: Se prepara un cocimiento con un puñado de hojas y un litro de agua. Se hierve durante quince minutos y se cuela. Hacer gárgaras dos o tres veces al día. Para tratar lesiones de las encías y la garganta.

Lavados: Se prepara con el mismo cocimiento señalado más arriba y se usa para el lavado de heridas. Para curar heridas y úlceras infectadas.

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