Sauco

Nombre Científico:

Sambucus nigra L

Familia:

Caprifoliaceae

Otros Nombres Populares:

Sabuco, sabugo.

planta de sauco

Tabla de Contenido

Características Principales del Sauco

La familia Caprifoliaceae comprende 16 géneros y unas 365 especies de importancia en la horticultura, ya que la mayoría de sus representantes son atractivas plantas de jardín (Hoffmann et al, 1992).

El género sambucus incluye 20 especies originarias de climas templados y subtropicales (Hoffmann et al, 1992). El sauco es un arbusto que puede llegar a convertirse en árbol. Sus ramas son de color pardo claro, cubiertas de lenticelas, médula muy blanda y esponjosa. Las hojas son opuestas, imparipinnadas, con los folíolos ovales y ápice agudo, frágiles, aserradas (Chiej, 1983). Tiene 5 ó 7 folíolos por hoja (Pamplona, 1996).

Las flores se disponen en corimbos umbelíferos en el ápice de las ramas; el cáliz es tubular, pentadentado y la corola pentalobulada de color blanco amarillento, perfumada. El fruto es una baya globosa oscura (Chiej, 1983).

Se propaga por esquejes y semillas; otra característica es que el sauco es muy resistente (Hoffmann et al, 1992), además de encontrarse tanto en bosques como en las huertas (Caron y Clos Jouvé, 1973).

Usos Medicinales Populares del Sauco

En el Chile colonial se utilizó para curar afecciones del sistema nervioso, tales como temblores, parálisis y convulsiones.

Existe un árbol nativo llamado sauco falso o sauco del diablo (Pseudopanax laetevoirens), cuyo cocimiento de corteza es sudorífico; las hojas se utilizan como sudoríficas, diuréticas o purgativas. En loción, como fumigaciones en conjuntivitis; también contra inflamaciones superficiales de la piel (Hoffmann et al, 1992).

Composición Química y Propiedades Medicinales

El sauco no es de las plantas más conocidas por numerosas virtudes, aunque sí las posee. Más bien es conocida porque forma parte de las denominadas flores pectorales, que se usan para los problemas de las vías respiratorias.

Contiene sambunigrina, esencia, ácido málico y valeriánico, carotenos, vitamina C (hojas). Sambucina, resina, sambucigrina, nitrato potásico (líber). Sambunigra, isoquercitrina, vitamina C, ácido acético, málico, tartárico, azúcares (bayas). Sambucina, sambucigrina, esencia, eldrina, colina, tanino, resina (flores) (Chiej, 1983).

No se puede establecer una clara relación entre sus numerosos principios activos y las propiedades medicinales que se le asignan. De estos principios activos, es posible identificar a dos que se encuentran en elevadas concentraciones: Un glucósido cianogénico, la sambunigrina; y un alcaloide, la sambucina (Hoffmann et al, 1992).

Tiene efectos antiinflamatorios, es sudorífico y calma la tos. Es un buen purgante y depurativo (útil en enfermedades de la piel). La corteza tiene, entre otras, propiedades diuréticas, y es útil también para combatir la gota (Forès, 1997).

La propiedad curativa más destacada del sauco, es la diaforética; además baja la fiebre y calma la las congestiones de las vías respiratorias altas. Por estas virtudes, su mayor uso es en el tratamiento de los síntomas de los cuadros gripales. Además se le señala un efecto antitusígeno. Externamente se usa para clamar las irritaciones de los ojos (conjuntivitis) y las infecciones superficiales de la piel (Hoffmann et al, 1992).

Sus hojas tienen propiedades laxantes y hemostáticas. El líber es diurético y purgante. Las bayas tienen propiedades depurativas, laxantes y anti neurálgicas.

Sus flores tienen propiedades diaforéticas, béquico, galactogogo y diuréticas (Chiej, 1983); son el órgano más utilizado de la planta, contra catarros, resfriados, gripes, enfermedades eruptivas infantiles, afecciones a la garganta, afecciones cutáneas y conjuntivitis (Pamplona, 1996).

Recetas Para Remedios Caseros con el Sauco

Uso interno: Contra trastornos nerviosos e insomnios. Alivia la migraña, las inflamaciones dolorosas; combate resfríos y catarros de las vías respiratorias.

Uso externo: Gargarismo para desinfectar la boca y garganta. Compresas para bajar la fiebre, lavados oculares (para la conjuntivitis).

Infusión: Se ponen algunas flores en una taza de agua hervida. Beber varias veces al día. (Se pueden agregar otras plantas pectorales: tilo, manzanilla, yerba del paico, tusílago, etc..). Se utiliza para conjuntivitis, lesiones infecciosas de la piel. Para las manchas del embarazo.

Compresas: Empapar un paño limpio o algodón con la infusión y aplicar sobre las lesiones. En caso de conjuntivitis el líquido también se puede usar para lavados. Usado para bajar la fiebre y curar lesiones infecciosas de la piel.

Rob de Sauco: Se prepara con una parte de jugo de frutos de sauco y dos de miel. Se hierve todo ello hasta que alcanza consistencia de jarabe. Se toman de 3 a 6 cucharadas diarias. Se utiliza en afecciones respiratorias y de la garganta, entre otras.

Otros tipos de aplicaciones es en forma de decocción, jarabe, zumo, tintura, extracto fluido, polvos, oleolito, liparolito, agua destilada.

OBSERVACIÓN: Esta es una planta muy usada en la industria para la obtención de una esencia adecuada para perfumar los productos alimentarios y enológicos. Con sus frutos se preparan mermeladas y licores (Chiej, 1983). Como precaución se recomienda no tomar grandes cantidades de bayas (frutos) de sauco, ya que pueden provocar náuseas e intolerancia digestiva.

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